Descubren proteína contra la obesidad
Investigadoras del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) de Madrid (España) identificaron una proteína que podría servir como potencial objetivo terapéutico para reducir la obesidad en el futuro.

La investigación, dirigida por las científicas del CNIC Guadalupe Sabio y Nuria Matesanz, demostró que la proteína denominada MKK6 controla la transformación de la grasa blanca -acumuladora de lípidos- en grasa marrón -la que quema los lípidos para mantener nuestra temperatura corporal- y podría reducir la obesidad, informó la agencia de noticias EFE.

El descubrimiento ocurre en un contexto en el que la obesidad ya es considerada una epidemia: unas 2.200 millones de personas sufren sobrepeso u obesidad en el mundo.

El estudio publicado en Nature Communications fue realizado en colaboración con científicos del Centro de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas (CiMUS) de Santiago de Compostela, de la Universidad de Extremadura y del Hospital Universitario de Salamanca.

El puntapié de la investigación lo dio el análisis de muestras de grasa de pacientes obesos, en las que el equipo de Sabio descubrió una proteína, la MKK6, que está presente en mayor cantidad de lo habitual.

Al analizar su funcionamiento en modelos animales, las investigadoras del CNIC encontraron que dicha proteína reduce la transformación de la grasa blanca en grasa marrón. En experimentos con ratones, las lograron que dejen de producir MKK6. Así, los animales modificados lograron mayores tasas de transformación en grasa parda.

Y es que la grasa corporal es esencial para mantener el equilibrio energético y ayudar a regular la temperatura del cuerpo pero no toda la grasa es igual, sino que nuestro metabolismo cuenta con dos tipos de tejido graso: un tejido adiposo blanco que almacena calorías extra, y el marrón o pardo, una grasa 'buena' que quema energía para mantener la temperatura adecuada. La grasa parda puede activarse por el frío y "genera calor en lugar de almacenar grasa", explica Sabio.

Pero lo más interesante es que la grasa blanca normal "puede llegar a transformarse en parda y aumentar así la temperatura corporal", un hallazgo que convirtió a la grasa parda en una posible diana terapéutica para combatir el sobrepeso.

Según explica Matesanz, sus resultados indican que "las personas obesas pierden esta capacidad de activar la grasa parda o de transformar la grasa blanca en parda y, por lo tanto, de perder peso mediante este proceso".

En el estudio, las investigadoras notaron que esta incapacidad de transformar la grasa blanca en parda está causada por la proteína llamada MKK6, que está aumentada en la grasa de las personas obesas. (17-10-17)
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